Al Maslakh
 
al maslakh (the slaughterhouse) is a ufo created to publish the unpublishable in the lebanese artistic scene
 



MSLKH 16
IT ENDED UP BEING A GREAT DAY, MR. ALLENDE

CHARBEL HABER ELECTRIC GUITAR SOLO


01 Itinerant Heroes or the Fragility of Mirrors (18:06)
02 Wandering Women of Letters (10:27)
03 Two Germans at the End of the Earth (5:17)
04 Magicians, Mercenaries and Miserable Creatures (11:52)


all music by charbel haber – recorded mixed and mastered by fadi tabbal at tunefork studios on the 16th and 17th of January 2012
all track titles are taken from roberto bolaño's novel "nazi literature in the americas"

artwork and design by mazen kerbaj

produced in lebanon by al maslakh




REVIEWS

Creative music has no accent, nor does improvisation adhere to geography. But new music from far-flung places does perk up the ear. Beirut's Charbel Haber, the Lebanese equivalent to Oren Ambarchi, began with the noisy rock band Scrambled Eggs and then progressed into improvised music. He can be heard on Chicago percussionist Michael Zerang's Cedarhead (Al Maslakh, 2007), a compilation of duets.
The four lengthy solo tracks on It Ended Up Being a Great Day, Mr. Allende showcase a pertinacious guitar sound that borders on almost ambient presentations. Haber delivers long tones, accented with effects and reverberated loops to create hypnotic soundscapes. He builds tension through incremental volume and the layering of sound. On "Wandering Women Of Letters," he loops his crystal- sounding notes over the beats of his soundboard, bells, and varying electronics. "Two Germans At the End Of The Earth," a title taken like all others here, from Roberto Bolano's work, exercises restrained feedback to build, not so much momentum as architecture. These constructions are the brilliant revelations of a solo artist.
All About Jazz | Marc Corroto

Charbel Haber, l’une des figures de proue de la scène expérimentale libanaise, est un artiste aux nombreuses facettes. Membre fondateur de Scrambled eggs, il compose également des musiques de films, est engagé dans l’organisation du festival de musique improvisée Irtijal et collabore avec, entre autres, Sharif Shenaoui et Mazen Kerbaj. It ended up being a great day, Mr. Allende est d’ailleurs sorti sous leur label "Al Maslakh" (L’abattoir) et l’illustration de la couverture est signée Mazen Kerbaj.
Superbe album solo où la guitare électrique devient aussi bien objectif panoramique que microscope, avec l’espace et le temps tantôt étirés en longues boucles quasi hypnotiques, tantôt condensés dans d’infimes détails, de minuscules évènements. Charbel Haber utilise une Fender Jaguar japonaise avec toute une panoplie de pédales d’effets, ainsi que quelques ustensiles (tournevis, grattoir, lime etc.), parvenant à créer un large panel de sonorités qu’il combine avec beaucoup de sobriété et d’intelligence.
Chaque morceau porte le titre d’un chapitre de La littérature nazie en Amérique, de l’écrivain chilien Roberto Bolaño. Prenant la forme d’une galerie de portraits d’auteurs imaginaires, excentriques à la destinée pathétique, ce livre est à la fois inquiétant et plein d’humour, grave et détaché, caractéristiques également présentes dans la musique de Charbel Haber.
Revue et Corrigée | Yann Leblanc

Recently I spoke to Rob Mazurek, a musician who has lived in Chicago and Brazil and has played all over the world. He mentioned that when he goes to musicians’ homes, you see the same records no matter what continent you’re on. Case in point — guitarist Charbel Haber. He lives in a gentrifying immigrant’s neighborhood in Beirut, and the books, records, posters, and flammables on display could well turn up in an abode in Sao Paulo, Chicago, Tokyo or Berlin. His biographical arc and aspirations — he started playing guitar to meet girls, and now he wants to play with Thurston Moore — are also pretty standard.
So what about his music? Haber’s recorded for years with a rock band called Scrambled Eggs, but he isn’t a newcomer to improvisation and more experimental sounds; he is, alongside Mazen Kerbaj and Sharif Sehnahoui, an organizer of Lebanon’s sole improv festival Irtijal, and half a dozen years ago he was already waxing abstract on Michael Zerang’s Cedarhead. But it has taken him until now to get a solo record out. Once you get past the Arabic script on the cover, that’s not much that situates this record in the Middle East. The titles of each track are drawn from Nazi Literature In The Americas, a novel by Chilean Roberto Bolaño, and the sounds Haber draws upon will be quite familiar to you if you’ve listened much to the solo recordings of Oren Ambarchi, Jim O’Rourke, Robert Fripp, Lee Ranaldo and (of course) Thurston Moore. Like them, Haber uses a chain of effects to separate his instrument from its early history. Feedback, harmonics, and thick, elongated tones predominate, and although everything here is performed solo, loops keep the music from sounding thin.
Nothing here has the shock of the new, but if your ears are tuned to the imaginary station that plays the aforementioned guitarists, there’s plenty that will please. Haber’s appropriation of titles from a self-questioning, politically pugnacious book may point to where he’s coming from as a person, but not what his music sounds like. The movable masses of sound on “Itinerant Heroes or the Fragility of Mirrors” and the isolated sonorities that pop out of “Wandering Women of Letters’” quietly sizzling backdrop neither beckon or repel, but seem self-sufficient in a way that may be the true heritage of Beirut-based experimental musician.
If you don’t have much of an audience, let alone a cultural milieu of support or even indifferent tolerance, you have to please yourself. This music displays a level of craft and engagement that makes me think Haber has been working towards this for a long time, and it unfolds with a sense of confidence that makes me think he believes someone should be listening, yet it betrays no worry about whether anyone actually is. But is that the relative isolation of living in a city periodically turned upside down by war and preoccupied with more compelling matters than alternative culture, or is it just what happens when a dude spends nights alone with his pedals and the contents of his ashtray? Either way, it comes down to the sounds, and Haber has sound instincts about what to do with his.
Dusted Magazine | Bill Meyer

Premier solo du guitariste libanais Charbel Haber (qu'on peut entendre dans le groupe Scrambled Eggs), It ended up being a great day, Mr. Allende est une suite de quatre longue pièces orientées vers un  post-rock parfois proche du drone. Avec ces deux derniers disques, le label Al Maslakh s'écarte de l'improvisation libre pour deux publications beaucoup plus rock.
Des longues nappes, cordes ouvertes laissées en résonances, des textures qui rappellent un orgue électrique, textures où s'accumulent au fur et à mesure des pièces des strates de plus en plus imposantes. Charbel Haber pense ses pièces avec un sens aiguisé de la temporalité et de la couleur. La construction en strate se fait sur la longueur, sur un temps lisse qui n'est jamais ennuyeux, et qui révèle une facette toujours nouvelle de la construction sonore en cours. Je ne sais pas si c'est original par rapport aux autres groupes de post-rock, car je ne connais pas vraiment cette scène, mais j'ai quand même l'impression que Haber se rapproche ici d'une musique plus drone, comme une sorte de post-drone. En tout cas, Charbel Haber possède un sens de la mélodie et de l'harmonie assez exceptionnel pour de la musique expérimentale, d'une mélodie cosmique qui peut s'étirer dans une temporalité extérieure à nos perceptions habituelles, ce qui peut par contre se retrouver chez de nombreux groupes de post-rock. Peut-être se démarque-t-il d'eux surtout pour l'approche plus électronique et moins orchestrale que certains (je pense à Godspeed! You Black Emperor par exemple). En tout cas, original ou non, il s'agit d'une suite dont la construction est riche, complexe et précise, un travail de longue haleine, mûr et réfléchi, où les textures déployées révèlent des univers et des ambiances surprenants, variés et envoûtants.
Improv Sphere | Julien Héraud

Amateurs de guitare et de têtes de mort, l’auberge que tient Charbel Haber est faite pour vous. Seul (et contre tous), le guitariste libanais a faussé compagnie à ses Scrambled Eggs pour concocter sur deux jours It Ended Up Being a Great Day, Mr. Allende. 
A tel point inspiré par les trois nouvelles de La littérature nazie en Amérique de Roberto Bolaño, Haber a accouché de quatre pièces instrumentales. Leur minimalisme expérimental se cherche et se trouve souvent entre deux notes, débite des gimmicks qui se fondent dans des paysages nappés d’effets. Dans la veine d’un Glenn Branca sous héroïne (mou à en crever) quand ce n’est pas dans celle d’un Taylor Deupree foutriquement expérimental (sur Two Germans at the End of the Earth), Haber signe un beau disque de musique électrique ondulo-jubilatoire. 
Le Son du grisly | Guillaume Belhomme

Solo electric guitar on a Lebanese label. This first contact with the music of Charbel Haber is quite convincing. Four pieces of multitracked looped electric guitar – yes, drone music again, but Mr. Haber managed to truly find a unique sound, and his long pieces are far from monotonous. “Magicians, Mercenaries and Miserable Creatures” is a gorgeous piece of music.
Monsieur Délire | François Couture





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